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CLIMAT

Le climat aux Galápagos est un climat équatorial presque aride, en effet le courant de Humboldt, passe à de l’ouest de l’archipel des Galápagos apportant, une certaine aridité peu commune à cette latitude équatoriale.

Les eaux de l’archipel sont fraîches de mai à décembre (moins de 20ºC), mais nous avons une amplitude selon la période de 20 à 28ªC pour la plus haute, (la température moyenne est de 22°C.). Mais cette température élevée est rare, même si l’archipel a connu un réchauffement anormal en 1983, où les eaux Pacifique connu sous le nom du Nirïo qui provoqua 9 mois de pluies et une température des eaux océaniques autour de 30°, ces températures ont provoqué un dérèglement de la faune et de la flore, avec la disparition de 80%, et de 60% des iguanes marins qui n’avaient plus de quoi se nourrir, faute de la disparition des algues vertes.

Plage Galapagos Plage Galapagos Plage Galapagos Plage Galapagos Plage Galapagos Ciel rayon de soleil Galapagos Ciel rayon de soleil Galapagos Ciel rayon de soleil Galapagos

Les températures sur les îles sont comprises entre 18 et 30ºC. En fonction de l’altitude (à partir de 500m), les alizés du sud ont une affluence certaine qui se traduit par de la pluie et de la bruine sur les hautes terres. Les pluies de l’ordre de 1 250 mm par an en moyenne sont prépondérantes pendant la saison chaude ou pluvieuse de décembre à mai.

Les alizés et la topographie géologique des îles génèrent une certaine influence : ainsi les plages de sable blanc sont plus fraîches que les étendues de lave noire où la température peut atteindre 50 ° et, même en altitude, les champs de lave sont une véritable fournaise.

On peut distinguer deux saisons dans l’archipel. La saison chaude et humide de janvier à mai, avec des pluies parfois violentes mais brèves, est généralement ensoleillée et chaude (température moyenne de 25°C). La saison fraîche et sèche, souvent appelée garûa, du nom des brumes pluvieuses qui se pose sur les versants montagneux, dure de juin à décembre.

Mais les courants et les températures à la surface de l’océan génèrent des micros climats sur l’ensemble des îles des Galápagos. Ces particularités influencent le type de faune et de flore sur les différentes îles de l’Archipel. Voici en fonction des mois de l’année une vue d’ensemble, de ce que vous pouvez observer aux Galápagos.

Mais le climat repose sur un équilibre fragile, et tout changement climatique sur la planète a une incidence non négligeable sur la faune, la flore, quel que soit l’endroit, aussi l’Archipel des Galápagos est un sanctuaire écologique à protéger, qui peut se modifier à tout moment.

Janvier

  • Début de la saison des pluies.
  • Les oiseaux terrestres commencent à nidifier, généralement après les premières pluies.
  • Sur Española, les iguanes marins adultes se colorent fortement (verts et rouges + noirs).
  • Les tortues vertes arrivent sur les plages des Galapagos pour la période de ponte.
  • Les iguanes de terre commencent leur cycle reproductif sur l’île Isabela.
  • L’eau et la température de l’air s’élèvent et restent chauds jusqu’à juin.
  • Temps idéal pour le snorkeling.

Février

  • Sur l’Île Floreana, les grands flamands commencent à nicher.
  • Le canard Bahama (canard à queue noire) commence sa saison de reproduction.
  • Les fous masqués sur Española sont à la fin de leur période de nidification.
  • Les iguanes marins nidifient sur l’île Santa Cruz.
  • Les plus hautes températures de l’eau atteignent les 25C. Cette température varie peu jusqu’à
  • Abril.
  • Très peu de pingouins sont aperçus sur l’Île Bartolome (le plus grand nombre a suivi les eaux fraîches vers l’ouest).
  • La saison de nidification du pigeon des Galápagos atteint son sommet.

Mars

  • La saison des pluies arrive à son plus haut taux de précipitation (cela ne signifie pas des pluies quotidiennes).
  • Pluie sporadique, soleil intense et climat chaud. La température de l’air peu atteindre les 35C. Le taux d’humidité augmente.
  • Les iguanes marins nidifient sur Fernandina.
  • Le 21 Mars, l’équinoxe d’été est le signal d’arrivée de l’albatros sur Española.
  • Même les eaux des îles occidentales sont chaudes, le temps pour le snorkeling devient idéal. Punta Vicente Roca (Isabela) peut être un site étonnant. Les Pingouins sont très actifs dans l’eau, au milieu des poissons tropicaux ! (surprenant !!).
  • Quelques rivages, particulièrement ceux faisant face au côté nord, peuvent recevoir des remontées profondes d’eau (ola de fondo) venant des courants du nord. Les débarquements sur les plages (pieds dans l’eau) dans des lieux comme Puerto Egas, Baie Gardner, Bartolomé peuvent parfois être un défi.
  • Les snorkeleurs resteront de longues périodes dans l’eau, la vie est très active sous l’eau.

Avril

  • Arrivée massive d’albatros sur Española. Les surprenantes parades nuptiales commencent.
  • La fin de la période d’éclosion des tortues géantes.
  • Les œufs de tortues marines vertes commencent à éclore.
  • Les œufs d’iguanes de terre éclosent sur Isabela.
  • Tandis que les pluies sont finies, la végétation des îles est verdoyante .
  • Bonne visibilité dans l’eau pour les snorkeleurs.
  • Peut-être, avec mai, le meilleur mois aux Galapagos (temps, animaux, température de l’eau).

Mai

  • Sur Seymour Nord les fous à pattes bleues commencent leur parade nuptial.
  • Les œufs de tortues marines continuent d’éclore sur Gardner Bay, Punta Cormoran, et Puerto Egas.
  • La plupart des œufs des iguanes marins éclosent sur Santa Cruz.
  • Les arbres Palo Santo commencent à perdre leur feuillage.
  • Sur Española, les albatros commencent à pondre leurs oeufs.
  • L’océanite de Castro commence sa première période de nidification.

Juin

  • Début de la saison des bruînes.
  • Les tortues géantes sur l’Île de Santa Cruz émigrent des zones montagneuses vers les plaines à la recherche d’endroits de ponte convenables.
  • Début de la saison de nidification des tortues géantes.
  • Retour des alizés du sud-est. Les courants deviennent un peu plus forts. L’océan devient plus agité et ses mouvements plus importants.
  • Les poches rouges des mâles Frégates superbes sont bien visibles sur Seymour Nord.
  • Les migrants du sud ont commencé leur voyage vers le nord. Les Îles Galápagos sont un arrêt de repos pour de nombreux oiseaux. Une certaine espèce de cétacés suit aussi ce modèle de migration.
  • Quelques groupes de Baleines à bosse qui migrent jusqu’à des latitudes équatoriales le long de la côte de l’Equateur peuvent atteindre les Galápagos.

Juillet

  • La communauté des oiseaux de mer est très active, spécialement les fous à pattes bleues sur Española.
  • Le cormoran Aptère commence son rituel de nidification et réalise sa surprenante danse nuptiale sur Fernandina.
  • Si vous marchez le long des côtes de Puerto Egas (Île Santiago) vous pourrez trouver l’huîtrier d’Amérique en train de nicher.
  • Les lézards de lave commencent leurs rituels d’accouplement jusqu’à novembre.
  • Cétacés (Baleines & dauphins) sont plus fréquemment aperçus, spécialement sur les côtes ouest d’Isabela.
  • Le meilleur mois pour voir les quatre étapes de nidification des fous à pattes bleues : œufs, poussins, adolescents et sous-adultes.
  • Les eaux ne dépassent pas 21C.

Août

  • Galápagos hawks court sur Española et Santiago.
  • Le fou masqué et mouette à queue fourchue nidifient sur l’île Genovesa .
  • La température de l’océan chute à 18C, qui varie évidemment selon les zones géographiques.
  • Les oiseaux de côte migrants commencent à arriver, ils resteront sur les îles jusqu’en mars.
  • Les tortues géantes retournent sur les hauteurs de Santa Cruz.
  • L’océan est très variable, les courants sont à leurs niveaux les plus forts, on peut s’attendre à de fortes montées le long des rivages qui font face à l’ouest et au sud.
  • La saison d’accouplement des lions de mer a commencé. Les îles occidentales et centrales sont des endroits communs pour leur observation.

Septembre

  • Pic de la saison froide (bruînes).
  • La température de l’air atteint son plus bas niveau (19C).
  • Les pingouins des Galapagos sont très actifs sur Bartolomé.
  • Depuis mai, les nageurs et les snorkeleurs sur Bartolomé, sont enchantés par l’activité des pingouins plongeant sous les eaux à une vitesse incroyable.
  • Les lions de mer sont très actifs. Les femelles ont atteint l’étape d’œstrus, les mâles réunissant leur harem aboient constamment et se livrent à de féroces combats. Les îles occidentales et centrales sont celles où il est le plus facile d’observer de l’activité.
  • La plupart des espèces d’oiseaux marins restent tout à fait actifs sur leurs sites de nidification

Octobre

  • Début de la période de nidification pour le héron de lave, elle dure jusqu’à Mars.
  • Les Loutres des Galápagos (la sous-espèce de lion de mer) commencent leur période d’accouplement.
  • Les fous à pattes bleues élèvent leurs poussins partout sur Española et Punta Vicente Roca (Isabela).
  • Les tortues géantes pondent leurs œufs.
  • Les jours ne sont pas toujours ensoleillés. La bruine est présente dans à peu près tout l’archipel, sauf sur les îles occidentales où la plupart des jours ont un début brumeux, mais après quelques heures de lumière le temps s’éclaircit.
  • Les levers du soleil à l’ouest peuvent être tout à fait splendides après le départ des couvertures de bruines sur les régions des volcans occidentaux.
  • Les sommets sont dégagés, mais à basse altitude le brouillard couvre le littoral.

Novembre

  • La saison d’accouplement des lions de mer continue.
  • Les lions de mer sont sexuellement actifs sur la partie Est de l’archipel.
  • Saison de reproduction pour les noddi bruns.
  • Certaines espèces de méduses peuvent être aperçues le long des îles.
  • Le genus Physalia est communément aperçu flottant autour de la baie de Gardner et des îlots Tortuga. On peut en voir certains échoués sur les rivages des Plages de Floreana.
  • L’océanite de Castro commence sa seconde période de nidification
  • L’océan est calme. Les alisés du Sud-Est ont diminué d’intensité. Les températures d’eau montent lentement.
  • En général le temps est beau en raison de la transition entre les deux saisons.
  • Bonne visibilité pour les snorkeleurs.
  • Les petits lions de mer (particulièrement sur l’Îlot Champion) jouent l’aqua-aérobic à côté des snorkeleurs. La plupart des petits sont assez curieux pour mordiller les palmes des snorkeleurs. L’âge moyen de la plupart des petits est de 3-4 mois.

Décembre

  • L’éclosion des œufs de tortues géantes commence et dure jusqu’en Avril.
  • Des tortues vertes commencent leur période d’accouplement.
  • La saison des pluies commence ; toutes les plantes des zones sèches produisent des feuilles. Les Iles Galápagos deviennent vertes.
  • Les premiers jeunes albatros se couvrent de plumes.
  • Beau temps.

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